Is geriatric depression overlooked or underestimated? Unveiling the Silent Struggle

憂鬱症是初級保健中最常見的心理健康問題之一。所有年齡層的人都可能受到影響。偶爾感到情緒低落或「憂鬱」是正常的。然而,長期的憂鬱感或對平時喜歡的事物失去興趣可能是憂鬱症的早期訊號。

憂鬱症是一種多因素疾病,涉及個人、遺傳、生物、社會和環境因素。患有阿茲海默症等潛在健康問題的老年人,憂鬱症的發生率較高。長期照護機構的居民比機構環境中的居民更容易罹患憂鬱症。

已開發國家(5.5%)和發展中國家(5.9%)的老年憂鬱症盛行率相對相似。但發展中國家的預測數據往往增加,已開發國家的預測數據則減少。

在美國,有多達 10% 的老年人在初級保健機構中被診斷出患有臨床顯著的憂鬱症。但只有五分之一的憂鬱老年人得到適當的治療。儘管初級保健的漏診率很高,但多年來憂鬱症就診人數仍在增加。

根據DSM5診斷標準,憂鬱症的症狀和體徵包括一天中大部分時間情緒低落、幾乎每天對所有或大部分活動失去興趣、體重顯著減輕、思維減慢和身體運動減少、疲勞、感覺無價值或過度或不適當的內疚,思考或集中註意力的能力下降,或優柔寡斷,以及反覆想到死亡。

人們必須區分抑鬱和悲傷。失去親人的悲傷可能會導致憂鬱症,尤其是對老年人來說。本質的差異在於悲傷需要觸發因素,而憂鬱則不需要。憂鬱的人可能會無緣無故地哭泣。憂鬱的人容易有自殘和自殺傾向,而悲傷只是情緒的一種表達,幾天後就能恢復。因此,重度憂鬱症與所有年齡層的高死亡率有關。

憂鬱症的合併症,如失眠、藥物濫用和強迫症,是有害的。家庭和同儕的支持對康復和預防復發有正面影響。家人和朋友需要認識到憂鬱症的早期跡象並鼓勵治療,尤其是在疾病的早期階段。

憂鬱症可以透過藥物、認知療法和心理療法得到良好的控制。我們將在下一篇文章中重點討論憂鬱症的治療方案。

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參考

1. Mijung Park,Jürgen Unützer,初級保健中的老年憂鬱症。北美精神病學診所。 2011年6月; 34(2):469–x。 doi:10.1016/j.psc.2011.02.009

2. Kessler RC、Birnbaum H、Bromet E、Hwang I、Sampson N、Shahly V。重度憂鬱症的年齡差異:國家合併症調查複製 (NCS-R) 心理醫學的結果。 2010;40(02):225–237。

3.哈曼·JS、維齊·PJ、萊尼斯·JM。老年美國憂鬱症患者到初級保健醫師辦公室就診。一般內科雜誌。 2006;21(9):926–930。

4. Lyness JM、Kim J、Tang W 等。老年初級保健患者亞綜合徵抑鬱症的臨床意義。美國老年心理學雜誌。 2007年; 15 (3):214-223。 210.1097/1001.JGP.0000235763.0000250230.0000235783。

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